16

如何让太空飞船如船只利用洋流航行一样在太阳系内穿行,美国科学家近日绘制了“引力走廊”。希望能够减少太空飞行的成本,科学家正试图对图中这些状似意大利面条的通道进行测绘。每一条管道均充当一个引力湾流,由行星与卫星间复杂的引力相互影响形成。


这些在行星与卫星间蜿蜒前行的低能量通道能够减少探索太阳系过程中使用的燃料。在管道中行进的飞船会沿着管道下落,就像在地球上一样。途径站点的引力平衡点,也称拉格朗日点。每一条管道开始均较为狭窄,随着不断蜿蜒前行它们会变得越来越宽,同时也可能裂开。

“当你到另一个星球就可以用这些走廊来探索它的卫星,甚至你可以往返木星的卫星基本上是免费的,只需要一点点燃料做的过程中做出调整。”迄今为止只有一项美国太空任务曾利用此方式,即2004年发射的“起源”号飞船。其任务是捕获太阳风粒子并将其带回地球。沿引力通道飞行允许这个探测器所携带的燃料减少10倍。但由于在降落过程中一个降落伞发生故障,“起源”号飞船任务最终以失败告终。

中文参见奇趣,原文看Highway in the sky

On this day@qiusir blog

Leave a Reply