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转自《环球时报》2005年04月27日 第二十一版

剑桥大学的三一学院门口有一棵很小的苹果树,早春的季节里,树叶刚刚吐芽,隐隐地泛着绿色,和整个剑桥的无限春光相比,实在是不起眼。但在剑桥大学读书的人,都会把朋友带到这里来,老远就指着它郑重地介绍说,就是这颗小苹果树的祖宗老苹果树,在某一个夏天把果实掉到了牛顿的脑袋上。


原来,对于当年那棵使牛顿领悟了万有引力定律的苹果树,英国人进行过无数的考证,甚至出版了专门的书籍来说明那棵苹果树原本种在什么位置,在哪一天掉落了苹果,在哪一年寿终正寝,以及哪些树是它的后代。如今,只有两棵树被公认为是它的后代,其中一棵就是剑桥大学三一学院的这棵。

不过奇怪的是,在这么著名的树周围,竟然没有任何文字说明。陪我同去的当地朋友说:“你见过威廉王子到处撒名片吗?没有吧,所以我们的‘苹果王子’也用不着立说明牌。”

苹果树的后面是牛顿曾住过的卧室,看上去和苹果树一样不引人注目,从外面只看到厚实的墙壁中间有个不大的窗口。我满怀崇敬地左看右看,竟没有找到参观的入口标志,陪同的人告诉我,现在不能参观,因为这间卧室还有人住呢。数学考得最好的学生就可以住进牛顿这个房间,他可以每天站在牛顿卧室的窗前看着苹果树,这可是剑桥人莫大的荣誉啊!”

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